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Jornalistas analisam mancha de sangue no braço de sofá localizado no bunker onde Adolf Hitler e Eva Braun se suicidaram; historiadores divergem sobre de quem seria o sangue (Fotos: William Vandivert – Time & Life Picutres/Getty Images)

Colaborador da revistaLifeentre o final dos anos 1930 e o fim da década seguinte, o americano William Vandivert (1912-1992) foi um dos fundadores da célebre agência Magnum, ao lado de outras lendas do fotojornalismo como o francês Henri Cartier-Bresson (1908-2004) e o húngaro Robert Capa (1913-1954).

Sua invejável reputação como correspondente de guerra se deve, em grande parte, à série de fotografias que ilustra este post, tomadas entre maio e junho de 1945. Algumas estiveram nas páginas de edição da Lifede julho do mesmo ano, mas a maioria permaneceu inédita por mais de seis décadas. Agora estão disponíveis nosite da revista.

Primeiro fotógrafo a ter acesso aobunkerde Hitler

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A sala central de comando no chamado Führerbunker, o abrigo-fortaleza subterrâneo onde o ditador nazista se refugiou nos últimos dias do avanço dos Aliados, em abril de 1945

O ensaio compila os históricos registros produzidos por Vandivert, então com 33 anos, poucos dias após o fatídico 30 de abril de 1945, data do suicídio de Adolf Hitler e sua companheira Eva Braun (com quem se casou pouco antes de ambos morrerem), marco simbólico definitivo da queda do Terceiro Reich.

Vandivert relata visualmente a destruição completa de Berlim, cidade que, antes da investida final dos soviéticos, sofrera mais do que 350 pesadíssimosataques aéreos dos Aliados entre agosto de 1940 e março de 1945.

Mais do que isso, o fotógrafo revela ao mundo em primeira mão imagens doFührerbunker, o “Refúgio do Líder”, esconderijo subterrâneo onde Hitler e Braun passaram seus últimos dias, dando detalhes minuciosos sobre o local. Também mostra o lugar onde os corpos do casal teriam sido queimados após o suicídio.

As imagens são mesmo imperdíveis. Abaixo, mais uma seleção:

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Um quepe da temida SS nazista, com seu inconfundível distintivo de caveira
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Foto simbólica: busto de Hitler entre os escombros nos arredores do edifício conhecido como Chancelaria do Reich
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Mais simbolismo: a águia nazista retirada da Chancelaria por soldados russos e um civil alemão (primeiro à esquerda)
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O soldado americano Douglas Page zomba da saudação nazista em pleno “Sportpalast” (Palácio de Esportes), onde Hitler costumava proferir discursos; o edifício foi destruído em janeiro de 1944
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A Percy Knauth (primeiro à esquerda), repórter da “Life”, disseram que esta era a vala onde os corpos de Hitler e Eva Braun haviam sido queimados
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A Oberwallstrasse, rua no centro de Berlim, foi testemunha de alguns dos conflitos mais sangrentos entre soldados soviéticos e alemães
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Vista aérea de edifício do departamento de gás no bairro de Schöneberg, Berlim, em 1945
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Mensagens deixadas por soldados, em sua maioria soviéticos, nas estátuas dos jardins da Chancelaria do Reich
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Cofre vazio no bunker de Hitler
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Quadro do século XVI, de autor desconhecido, com reprodução da Virgem Maria e Jesus Cristo; a obra, que aparece no bunker, teria sido roubada de museu em Milão
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As notas de William Vandivert descrevendo cada fotografia
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William Vandivert, o grande fotógrafo de “Life”

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